Begin 70-er jaren bedachten professor Joseph Novak en zijn team op de Cornell University een manier voor studenten om grafisch de relatie tussen thema’s weer te geven om zo te kunnen zien of zij het geleerde begrepen hadden – Concept Mapping.

Concept Mapping is een techniek die concepten (thema’s) en hun onderlinge relatie grafisch weergeeft. Door middel van concept maps verzamel je bekende informatie, genereer je ideeën en visualiseer je complexe samenhangen. Terwijl Mind Maps slechts één centraal begrip kennen, zijn dat er bij Concept Maps meerdere. Een Mind Map kan worden weergegeven als een vertakking; de weergave van een Concept Map is een netwerk.

Concept Maps bestaan uit knooppunten en benoemde verbindingslijnen.